Rhodes, enfant d'Aphrodite

écrit par JoseBurgeon
le 16/05/2022

Rhodes surgit en fleurs de la profondeur des eaux, enfant de la déesse de l'amour Aphrodite pour épouser Helios, le soleil, écrivait Pindaros, l'un des plus célèbres poètes lyriques grecs des 6e et 5e siècles avant J-C.

Rhodes ou Rodos, qui fait partie du Dodekanèse (ce qui signifie 12 en grec et l'archipel compte 12 voire 13 îles) se situe au sud-est de la Grèce, en mer Egée (Aegion Pelagos), subdivision de la mer Méditerranée, face à la Turquie. La Grèce compte 6 000 îles et îlots dont 240 habitées. La plus grande est Crète, ensuite Corfou, Lesbos et Rhodes. Rhodes possède une longueur de 80km et une largeur de 38km, pour 120 000 habitants (5 fois moins qu'au 12e siècle après J-C). La côte est présente de belles plages de sable dans les stations de Kalithea, Faliraki et Kolimbia notamment. La plage de Ixia est faite de galets mais on se trouve non loin de la vieille ville de Rhodes. Partout sur la côte ouest, on longe la mer et souvent on aperçoit des chèvres sauvages. Cette zone naturelle est magnifique.

L'intérieur de l'île est un paradis de verdure avec des forêts de pins odorants, de cyprès élancés, de chênes, de lauriers-roses, de mimosas, d'hibiscus (le symbole de l'île), d'eucalyptus et d'oliviers (arbres sacrés en Grèce antique). Les Chevaliers passent par Rhodes en 1308, après avoir été chassés de Terre Sainte. En 1444, 600 Chevaliers sont appuyés par 5 000 Rhodiens. La ville de Rhodes est fortifiée et la longueur des remparts représente 5km. Après avoir passé la Porte Saint-Antoine, on peut apercevoir les ruines du temple d'Aphrodite, l'Auberge d'Auvergne et l'Hôpital (actuel musée) fondé au 15e siècle. Les Rhodiens tiennent les Ottomans en respect pendant deux siècles, jusqu'à la prise de la ville en 1522 par Soliman le Magnifique.

Un de mes endroits préférés dans la ville médiévale de Rhodes est la place Hippocratus et sa fontaine. On peut y faire une petite pause café, pour déjeuner ou s'arrêter dans les nombreuses boutiques. Je vous conseille le délicieux café frappé (café froid avec eau, crème, sucre et glaçons -un délice). La visite continue vers la rue Socratous, la rue des Chevaliers et le magnifique Palais des Grands Maîtres ou Palais des Chevaliers de l'ordre de Saint-Jean du 14e siècle, construit tout en pierre calcaire du petit village d'Archangelos qui comprend 205 pièces et salons.

Autre endroit exceptionnel à Rhodes : le port de Mandraki, face à la vieille ville. Mandraki est connu pour le Colosse de Rhodes, une des sept merveilles du monde qui se trouvait entre le cerf et la biche, près du Môle Saint-Nicolas (15e siècle). Saint-Nicolas est le saint patron des marins et des pêcheurs dans la religion orthodoxe. Autrefois, les galères des chevaliers étaient à l'ancre à Mandraki. Aujourd'hui, cela peut être une excursion en bateau vers Simi. Un arrêt sur un banc devant les trois moulins permet d'admirer les remparts médiévaux et les somptueux yachts.

La ville de Rhodes comprend aussi une acropole de l'époque hellénistique, sur le mont Smith. Il faut imaginer les passages romantiques avec des fontaines. Trois colonnes doriques subsistent du Temple d'Apollon. Le stade possédait 10 000 places et l'odéon, reconstruit à l'époque romaine vers les années 40, pouvait accueillir 500 spectateurs. Le gymnase était une sorte d'école pour les garçons. Les Romains mettent des taxes en 42 et les Rhodiens partent vers Délos dans les Cyclades.

Eva nous emmène faire le tour de l'île en français avec d'abord la visite de Lindos, une des trois villes antiques de l'époque dorienne, avec Ialyssos et Kamiros. Lindos émerveille le visiteur avec son acropole de 120m à quatre niveaux et le temple du 4e siècle avant J-C dédié à Athéna Lindia. Aux 7e et 6e siècles, Lindos qui commerçait avec l'Attique, l'Orient et la Crète était la ville la plus riche de Grèce. Il existait une union commerciale et militaire avec Kos et Knidos. Socrate est venu enseigner à Lindos. Après la visite de l'acropole, faites une petite pause bien agréable chez Michalis, à la taverne Mavrikos sur la place centrale, face au ficus et à l'arrêt du shuttle bus (0,50€ pour remonter au parking des bus) mimav956@gmail.com

L'olivier, présent partout sur l'île, signifiait la liberté. La couronne d'olivier est à l'origine le seul prix remis au vainqueur des épreuves des Jeux olympiques antiques. L'olivier n'a pas besoin de beaucoup d'eau. Sa récolte se fait d'octobre à début janvier. 4 à 5 kg d'olives sont nécessaires pour produire un litre d'huile. Les Rhodiens cultivent aussi les citronniers, mandariniers, néfliers, figuiers, poivriers et grenadiers (la fleur de la grenade porte le nom de rodion). Pour les amateurs d'épices, il existe notamment le romarin, l'origan, le thym (très bon miel), le basilic et l'anis. L'ouzo à 42° est produite à base de raisin avec anis tandis que la souma est distillée aussi à base de raison mais sans anis. Dans le village de Siana, chez Chistina, face à l'église, le visiteur peut acheter des produits locaux tels que le miel, l'ouzo, la souma, l'huile d'olives, la pâte à pistaches ou les liqueurs.

Après Siana, on découvre Ataviros. Un temple de Zeus se dressait au point culminant de l'île à 1 216m. Une scène des « Canons de Navarone » a été tournée dans la gorge de la montagne. Quatre îles font face à Rhodes : Alimia connue pour son biotope et l'ancien château des Chevaliers, Strongili qui signifie « ronde », Halki pouvant être visitée lors d'une excursion d'une journée et Makri « la longue ». Kritinia présente son château, construit par les Chevaliers de Saint-Jean en 1472. Une autre des sept forteresses des Chevaliers de Saint-Jean se trouve à Monolithos (monos = seul et lithos = pierre). Quelle superbe vue sur la colline, le château et l'église blanche ! Schiller a écrit à Monolithos.

Un autre arrêt agréable, le long de la mer, se situe à Skala Kamirou chez Loukas (feuilles de vignes ou dolmades maison avec tzatziki et café frappé à 12€). Kamiros, une des trois villes antiques de l'île de Rhodes, est un site archéologique intéressant construit en trois mois. Kamiros possédait une monnaie au 5e siècle avant J-C, d'un côté Zeus et un figuier de l'autre côté. Petaloudes, la vallée des papillons se visite de juin à septembre.

La dernière visite de ce tour de l'île se fait à Ialyssos et l'acropole de Filerimos (=ami de la solitude). Les Phéniciens sont restés du 10e siècle avant J-C au 2e siècle après J-C. Le baptistère date du 5e siècle après J-C. Le monastère est construit du 14e au 16e siècles. Les Capucins ont rénové l'église et le chemin du calvaire avec les 14 stations de Jésus. Lors de cette visite, vous serez accueillis par une vingtaine de paons.

Simi, située à 1h45 de bateau du port de Mandraki, est connue pour ses façades très pittoresques et ses bateaux de pêcheurs d'éponges. Les Italiens sont restés de 1912 à 1947 et ont influencé l'architecture des maisons de Simi. L'arrêt de l'avant-midi se fait au monastère de Panormitis et le Nikolaos longe également la magnifique baie de Saint-Georges. Cette belle journée coûte 54€ sans le repas.

Kalo taxidi sti Rodo ! Bon voyage à Rhodes !

Infos :
-www.hoteloceanispark.gr (hôtel****accueil sympathique, bonne cuisine, soirée grecque les mardis, chambre confortable et surtout excellente situation par rapport à la ville de Rhodes, 10€ le taxi ou 13€ si réservation à la réception de l'hôtel, 15 minutes environ pour aller vers la vieille ville de Rhodes avec arrêt au pied des remparts ; un conseil demandez une bière de Rhodes Magnus au sympathique barman Tonis)
-bus à 2€, à 50m devant l'hôtel -voiture de location Alco : à réserver à l'Hôtel Océanis Park, voitures devant le parking devant l'hôtel, 70€ pour deux jours
-taverne Sirtaki à 200m de l'hôtel
-www.luxairtours.lu : 2h45 de vol aller et 3h15 de vol retour, toujours bien agréable ! Idem service sur place !

@José Burgeon

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