La fourmi rousse des bois

écrit par Haentjens.R
le 28/04/2008
01. Fourmi rousse des bois dans un tapis de mousse

La vie est faite d'expériences.
Certaines sont personnelles, mais d'autres sont communes à toute l'humanité.
Parmi ces expériences "universelles", l'une des plus courantes est d'avoir à un moment ou un autre de notre vie, laissé gambader une fourmi sur son bras.
Qui ne s'est jamais penché sur une fourmilière?
Qui n'a jamais tenté d'ajouter quelques "fourmis noires" dans un nid de "fourmis rouges" pour observer les réactions que cela ne manquerait pas d'engendrer?
Qui ne s'est jamais interrogé sur ces villes miniatures où tout semble parfait et où l'ordre semble régner en maître?
C'est évident, les fourmis sont probablement, après les abeilles, les insectes les plus populaires et c'est pourquoi j'ai décidé d'inaugurer la nouvelle rubrique "entomofaune" par les fourmis et en particulier la célèbre fourmi rousse des bois.
Nos chères Ardennes sont riches en espèces de fourmis différentes (un recensement national organisé par l'association "fourmi walbru" et dont je suis l'un des récolteurs, est en cours actuellement).
Certaines sont si petites que vous ne les avez probablement encore jamais remarquées et d'autres semblent vouloir battre des records de grandeur.
Parmi les plus grandes fourmis belges, nous comptons les fourmis rousses des bois, et la découverte récente de l'un de ces gigantesques nids d'épines et de brindilles dans le village de Salmchâteau (Basse ville) m'a permis d'en tirer quelques photographies intéressantes que je me propose de vous présenter, mais avant de vous montrer ces photographies, je vais vous expliquer en quoi ces fourmis sont d'une importance capitale pour nos forêts.
Un nid compte en moyenne de 500.000 à 1.000.000 d'ouvrières affamées et agressives mesurant chacune de 5 à 10mm.
En outre, chaque nid comporte un très grand nombre de reines, parfois plus de 5.000, qui se chargent de renouveler continuellement ce flot d'ouvrières.
Vous vous imaginez bien que pour nourrir une telle colonie, il faut plusieurs centaines de kg de nourriture tous les ans.
Comme la plupart des fourmis, la fourmi rousse des bois est omnivore mais elle recherche surtout des aliments d'origine animale (insectes).
Elles jouent donc un rôle primordial dans la régulation des espèces et le recyclage des matières organiques (cadavres, déjections, etc...).
Les nids de fourmis rousses furent longtemps pillés par les humains et ce pour plusieurs raisons: fabrication d'acide formique, nourriture pour les élevages de cailles,... si bien qu'elles furent menacées d'extinction dans plusieurs pays d'Europe et qu'elles obtinrent le statut d'espèce intégralement protégée.
Il est donc interdit d'en prélever, d'en tuer, de détruire ou abîmer un nid au grand désespoir des personnes habitant à proximité immédiate d'un tel nid (comme c'est le cas à Salmchâteau), pour qui elles sont indéniablement une source de nuisance.
Le nid de Salmchâteau, situé à une grosse vingtaine de mètres en retrait de la route basse-ville, est en guerre avec un second nid dont j'ignore l'emplacement.
La route est devenue un énorme champ de bataille jonché de milliers de petits cadavres décapités, découpés en morceaux, certains morceaux étant encore vivants et gesticulant au milieu de l'hémolymphe (sang des insectes).
Toujours au milieu de cet amas de cadavres déchirés, des survivantes emportent leurs victimes dans le nid où elles y seront dévorées.
Le nid, pourtant bien visible, est pratiquement inaccessible tellement les ouvrières sont agressives, la moindre main posée au sol et des dizaines de petits monstres vous mordent les doigts. Passez votre main une dizaine de cm au-dessus du gazon qui jouxte le nid et vous sentez les gouttelettes d'acide formique projeté par les centaines de fourmis. Ce n'est pas douloureux mais votre main attrape une odeur acide horrible qui fait pleurer comme si on reniflait un oignon fraîchement coupé.
Sur pratiquement toutes les photos, vous verrez les ouvrières en position agressive, mandibules grandes ouvertes, parfois l'abdomen basculé en-dessous du thorax pour projeter l'acide formique avec lequel elles se défendent.
La présence de la fourmi rousse des bois (en l'occurrence, de l'espèce Formica polyctena) à Salmchâteau est un excellent indicateur de la qualité de la vie qui y règne.
La présence de cette espèce démontre que l'environnement est sain, peu ou pas pollué et fort riche en proies diverses.
Nous nous en doutions déjà, mais elles nous le confirment de manière certaine.

Pour en savoir plus:
Musée Zoologique de Lausanne (Suisse) : http://www.zoologie.vd.ch/5_Science/ReFoK.html
Mes photographies en haute résolution : http://www.flickr.com/photos/macropixels/
Reportage vidéo en trois parties: L'organisation secrète des fourmis... Partie1 Partie 2 Partie 3
Tout les chiffres avancés et toutes les photographies de ce reportage concernent l'espèce Formica polyctena (une des 7 espèces appelée" Fourmi rousse des bois"

Prochain reportage sur l'entomofaune ardennaise : les araignées sauteuses (Salticidae).

  • 01. Fourmi rousse des bois dans un tapis de mousse
  • 02. Fourmis rousses des bois en plein combat
  • 03. Fourmi rousse des bois ayant capture une chenille
  • 04. Fourmi rousse des bois ayant capture une chenille
  • 05. Fourmi rousse des bois en posture de defense
  • 06. Fourmis rousses des bois en posture de defense
  • 07. Fourmi rousse des bois en posture defensive
  • 08. Fourmi rousse des bois en posture defensive
  • 09. Fourmi rousse des bois en posture defensive
  • 10. Fourmi rousse des bois en chasse
  • 11. Fourmi rousse des bois en position defensive
  • 12. Fourmi rousse des bois en position defensive
  • 13. Fourmi rousse des bois en position defensive
  • 14. Fourmi rousse des bois en position defensive
  • 15. Fourmi rousse des bois ayant capture de petites larves
  • 16. Gros plan sur une fourmi rousse des bois
  • 17. Gros plan sur une fourmi rousse des bois
  • 18. Gros plan sur une fourmi rousse des bois
  • 19. Fourmi rousse des bois
  • 20. Fourmi rousse des bois en position defensive
  • 21. Fourmi rousse des bois en position defensive
  • 22. Fourmi rousse des bois tres agressive
  • 23. Fourmi rousse des bois
  • 24. Fourmi rousse des bois balayant l air de ses flagelles
  • 25. la guerre
  • 26. la guerre
  • 27. Recuperation d une future reine
  • 28. Recuperation d une future reine
  • 29. Demenagement social
  • 30. Victime de la guerre
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