Stoneman Arduenna : beau succès malgré une météo maussade

écrit par francois.detry
le 22/10/2021
2021 – 2ème saison du Stoneman Arduenna – de nombreux fans de VTT comblés Photo  ©Roland Stauder

Cet été, les Cantons de l’Est accueillaient pour la deuxième fois le challenge VTT du Stoneman Arduenna. Plus de 2.000 participants officiels se sont lancés dans l’aventure, malgré des conditions météorologiques capricieuses tout au long de la saison printemps-été 2021“. La boucle VTT du Stoneman Arduenna comptabilise 176 km et 3.900 mètres de dénivelés, ce qui représente un véritable défi pour tout fan ou pro du mountainbike. Le tour peut être parcouru en 1, 2 ou 3 jours et permet en outre de découvrir les paysages des Cantons de l’Est. On constate, par rapport à 2020, un changement notable quant à la durée moyenne de parcours. En effet, l’année dernière, lors de la toute première édition belge du Stoneman, la majorité des vététistes avaient terminé la boucle en 1 ou 2 jours. En 2021, ils ont préféré rouler plutôt 2 ou 3 jours et ont donc passé plus de temps dans la région. On a notamment revu de nombreux vététistes venus l’an dernier gagner leur médaille d’or en bouclant les 176 km en 1 seule étape, revenus cette année pour profiter de manière plus détendue du parcours et de la nature, programmant leur tour cette fois en 2 ou 3 jours. De fans de VTT, ils sont entretemps devenus fans des Cantons de l'Est !

Le charme a opéré sur les vététistes

18 hébergements officiels du Stoneman ont permis aux vététistes de se détendre entre leurs étapes. La majorité des participants sont restés deux ou trois nuits, certains ont même prolongé le plaisir à 5 jours et même plus. La majorité, soit plus de 90 %, étaient des hommes, provenant de Belgique et d’Allemagne. Près de la moitié des participants belges n’avaient pas fait un long déplacement puisqu’ils venaient tout droit de la province de Liège.

Effectivement, la population locale a, particulièrement en 2021, exploité les offres touristiques et sportives de leur propre région. Le feedback des participants est très positif, la note moyenne du Stoneman Arduenna est de 4,6/5.

VTT quel que soit le temps

Débutée en avril 2021, la saison Stoneman a commencé en demi-teinte. En effet, les mesures d’entrée en Belgique avaient encouragé les vététistes internationaux à reporter leur voyage à une date ultérieure. On les a vu plus tard, en juillet quand la circulation entre les pays a été plus facile.

Toutefois, les conditions météorologiques en été sont devenues elles-mêmes un défi. Les inondations de juillet notamment ont eu un impact sur l'itinéraire qui a d’abord dû être temporairement fermé, puis adapté dans le sud pour contourner des endroits où l’Our était sortie de son lit. En vrais sportifs, les vététistes se sont très vite adaptés aux circonstances, enfourchant leurs vélos avec enthousiasme.

 “We had a lot of fun, nice track, but also hard work! We survived rain, mud, nice climbs, views and a lot of whooohooo’s when going down ;) Thanks for the great signage along the track!” **

Pim and Karianne 8/2021, Bronze-Finisher 1

** “ On s'est bien amusé, un beau parcours, mais aussi très rigoureux! Nous avons survécu à la pluie, à la boue, à de sèches montées ! Si vous aviez entendu nos Youhouuuuu dans les descentes folles et pour les belles vues ! Merci pour la super signalisation sur tout le trajet ! “

Le nouveau service de transfert des bagages a été bien accueilli

La deuxième saison du Stoneman Arduenna a démarré avec une nouveauté : un service de transport des bagages, mis en place de manière à passer par tous les hébergements partenaires du Stoneman, et proposé à prix démocratique. Il suffisait de remplir un formulaire en ligne. Pendant la saison 2021, 130 groupes et individuels ont ainsi pu voyager léger, consacrer leurs forces au parcours et mieux profiter de leur voyage.

Après la saison, c’est aussi avant la saison

 Le parcours du Stoneman n’est plus accessible depuis le 15 septembre. En effet, pendant la période de la chasse et les mois d'hiver, la boucle de 176 km est fermée et certains panneaux ont été volontairement retirés. Il n'est également pas possible de s'inscrire actuellement au Stoneman Arduenna 2022. Les candidats devront attendre jusqu’au mois de décembre. Il est important de prévoir cette période de fermeture du parcours, d’une part pour prévenir des dangers lors des battues, des gelées et de l’enneigement et d’autre part pour maintenir la qualité des sentiers sur tout le parcours.

La troisième saison de Stoneman Arduenna débutera le 15 avril 2022 et se terminera le 15 septembre. Une grande fête Stoneman aurait dû avoir lieu, mais les mesures sanitaires ont entrainé son annulation. Elle est d’ores-et-déjà prévue en 2022 ! Les acteurs du Stoneman Arduenna sont à ce jour déjà en train de préparer la troisième édition d’un Stoneman qui se veut une aventure « sport-plaisir ».

Le Stoneman : infos & faits : Le Stoneman Arduenna est une boucle de 176 km (3.900 m. de dénivelés), dédiée aux vététistes. Il n’existe qu’un seul Stoneman par pays. Les participants s’inscrivent en ligne, commandent leurs packs de démarrage et choisissent de réaliser le tour en 1, 2 ou 3 étapes. Un système de carte à poinçon permet de contrôler le passage à certains points. Le Stoneman Arduenna est un parcours situé exclusivement dans les Cantons de l’Est. 18 hébergements se sont inscrits comme partenaires officiels du projet, acceptant de répondre aux attentes des cyclistes (forfaits repas, atelier de réparation, service de shuttle…). Les packs de démarrage sont en outre disponibles à Bütgenbach, Burg Reuland et Malmedy.

Sites web : Site officiel Stoneman : https://www.stoneman-arduenn

Infos : Agence du Tourisme des Cantons de l’Est

Hauptstraße 54, B-4780 St.Vith

T +32 80 227 664 /

 info@ostbelgien.eu www.ostbelgien.eu

Légende des photos :

1. 2021 – 2ème saison du Stoneman Arduenna – de nombreux fans de VTT comblés ©Roland Stauder

2. La météo capricieuse et les chemins boueux, des défis supplémentaires pour les vététistes ©Roland Stauder

  • 2021 – 2ème saison du Stoneman Arduenna – de nombreux fans de VTT comblés Photo  ©Roland Stauder
  • La météo capricieuse et les chemins boueux, des défis supplémentaires pour les vététistes Photo ©Roland Stauder
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