En 2024, les sélectionnés belges pour les "J.O." & les "Paralympics", à Paris, voyageront en "Eurostar"

écrit par YvesCalbert
le 06/07/2023

Terminé l'époque des avions entre Bruxelles National et Paris Charles de Gaulle. Montrant l'exemple, le "COIB" ("Comité Olympique et Interfédéral Belge"/81 fédérations sportives affiliées/30.000 clubs/plus de 2.000.000 sportifs actifs) l'a fort bien compris. En 2024, Le "Team Belgium" - tant pour les "Jeux Olympiques" que pour les "Paralympics" - voyagera en "Eurostar", de Bruxelles-Midi à Paris-Nord, ainsi que pour le retour.

 

A cette occasion, ce dernier lundi 03 juillet, à 389 jours de l'ouverture des Jeux de la XXXIIIè Olympiade, le 26 juillet 2024, "Eurostar Group" avait invité les délégations des trois pays partenaires, la Belgique, les Pays-Bas et le Royaume Uni, ainsi que quelques journalistes et photographes de presse, cet événement ayant été baptisé "Taking the Teams to Victory" ("Mener les Equipes à la Victoire").

 

Ayant quitté Bruxelles-Midi à 13h21, après un trajet d'1h23, avec déjeuner servit à bord, nous arrivions à Paris Nord à 14h44, le Service de Sécurité de la "SNCF" nous précédant pour rejoindre le "VIP Lounge" d' "Eurostar", bientôt rejoints par les délégations des deux autres pays.

 

« Nous nous préparons toutes et tous à accueillir nos clients pour ces moments inoubliables à Paris en 2024. Les Jeux de Paris ont l’ambition d’être les plus respectueux de l’environnement, nous sommes donc très heureux de soutenir le 'Team Belgium' et le 'Paralympic Team Belgium', en leur proposant le voyage le plus durable qui soit entre Bruxelles et Paris. Nous sommes toutes et tous fiers au sein d’Eurostar Group d’emmener les athlètes vers la victoire, ”Take the teams to victory”. Transporter à la fois les délégations olympiques et paralympiques à bord de nos trains nous incite à offrir le meilleur de nous-mêmes » , déclara, en anglais, Gwendoline Cazenave, la CEO d’ "Eurostar Group".

 

A son tour, Cédric Van Branteghem (°Gent/1979), le chef de la délégation - représentant Jean-Michel Saive (°Liège/1969), le président du "COIB" (l'un des 206 "Comités Nationaux Olympiques" reconnus par le "CIO" {"Comité International OLympiqu})- prit la parole : « Le 'Comité Olympique Interfédéral Belge' est très heureux d'accueillir officiellement 'Eurostar Group' en tant que partenaire du 'Team Belgium'. Nos athlètes pourront profiter pleinement des trajets quotidiens directs en train entre Bruxelles et Paris. Outre le confort, la flexibilité et l'excellent service qu'offre toujours 'Eurostar Group', cette collaboration s'inscrit également dans le cadre des efforts déployés par les deux organisations pour réduire leur empreinte écologique en voyageant principalement en train. Je souhaite donc chaleureusement la bienvenue à 'Eurostar Group' et me réjouis de cette collaboration fructueuse ! »

 

« C’est avec un immense plaisir que nous joignons aujourd’hui nos forces avec celles d’Eurostar Group en qui nous trouvons un partenaire de choix pour transporter la délégation paralympique à Paris. Il s’agit là d'un atout unique qui ne manquera pas de convaincre nos compatriotes d’aller vivre les Jeux Paralympiques aux premières loges », ajouta Olek Kazimirowski, responsable du "Team Belgium Paralympics".

 

A l'issue de ces discours et de ceux de leurs collègues britanniques et néerlandais, les chefs de délégations signèrent, trois symboliques contrats de partenariat avec"Eurostar Group", avant de regagner les quais de la gare de "Paris Nord", afin d'être photographiés devant un des "Eurostar" qui allaient nous ramener à Amsterdam, Bruxelles ou Londres.

 

A noter que si la délégation britannique était la seule à poser avec leur drapeau national, l' "Union Jack", nous étions les seuls à avoir pensé aux générations futures, représentées par Elba, Hadrien & Julia, les deux filles et un neveu de l'ancien athlète de haut niveau, Cédric Van Branteghem, qui, au sein des "Belgian Tornados", en 4 x 400 m, obtint une médaille d'argent aux Championnats du Monde en salle, à Doha, en 2010, ainsi que, la même année, une médaille de bronze, au Championnats d'Europe, à Barcelone, sans oublier deux 4è place, aux J.O., à Pékin, en 2008, et aux Championnats du Monde, à Berlin, en 2009.

 

Deux s nous représentaient à Paris, Camille Laus (°Tournai/1993), en athlétisme, très récente médaillée de bronze, en juin 2023, aux "Jeux Européens", au sein des "Belgian Cheetas", en 4 x 400 m mixte, à Chorzow, ainsi que Joachim Gérard (°Uccle/1988), en tennis paralympic,"Sportif paralympique belge", en 2013, 1019 & 2021, "Commandeur du Mérite wallon", en 2021, lauréat de six tournois du "Grand Chelem", en simple, de 2 titres, en 2021 : "Open d'Australie" & à Wimbledon, ainsi qu'en double, de 4 titres, à Roland Garos, en 2013, à l' "Open d'Australie", en 2017 & 2019, à Wimbledon, en 2019.

 

A l'interview pour la presse francophone, Cédric Van Branteghem tint à souligner l'excellente ambiance régnant entre les sportifs néerlandophones et francophones, ainsi qu'entre les sportifs des deux "Teams Belgium", Olympiques et Paralympiques, qui, désormais, participent, ensemble, à différents stages. "Notre but est de récolter davantage de 'Top 8' (toute place parmi les 8 premiers de toute épreuve), à savoir 26, à Tokyo, ainsi que d'obtenir plus de médailles que les 7 acquises au Japon. Nous estimons que 15.000 Belges assisteront chaque jour aux Jeux, peut-être le double, aucun ticket n'étant nécessaire pour suivre gratuitement le le cyclisme sur route, le marathon et le triathlon. A ce jour, avec plus de 130.000 tickets déjà vendus, nous sommes le sixième pays à avoir acheté autant de tickets.", tint-il à ajouter.

 

Vous l'aurez remarqué, entre Bruxelles-Midi et "Paris Nord", nous n'utilisons plus le nom de "Thalys", ce dernier venant de s'effacer au profit d' "Eurostar", ce nom de Société étant davantage connu dans le Monde.

 

Notons que l' "Eurostar Group" est détenu par "SNCF Voyages Développement" (55,75 %), filiale de "SNCF Voyageurs", "CDPQ" (Caisse de Dépôt et Placement du Québec"/19,31 %), "SNCB" (18,50 %) et des fonds gérés par "Federated Hermes Infrastructure" (6,44 %), cet holding étant basé à Bruxelles. Il détient 100 % des actions d' "Eurostar International Limited" ("Eurostar") et de "THI Factory SA" ("Thalys"), qui restent des entreprises ferroviaires à part entière dont les sièges sociaux sont respectivement à Londres et à Bruxelles.  L'ambition est d'offrir une alternative attractive au transport routier et aérien et d'accélérer le transfert modal de 19 millions de passagers transportés en 2019 à 30 millions en 10 ans. A souligner qu' "Eurostar Group" offre le plus grand réseau international à grande vitesse d'Europe occidentale, s'étant fixé pour objectif de déployer une politique environnementale ambitieuse au cours des prochaines années.

 

La fusion "Eurostar-Thalys" devrait donner un nouvel élan au transport ferroviaire européen à grande vitesse. C’est du moins la conviction de l’ "Eurostar Group", qui s’est fixé comme objectif de passer de 19 millions de passagers transportés, en 2019, à 30 millions, d’ici 2030.

 

Puisse donc "Eurostar" emmener nos sportifs olympiques et paralympiques vers de nombreuses médailles d'or, d'argent et de bronze ou de places parmi les huit premiers de leurs épreuves ...

 

Yves Calbert.

 

29 lectures
Portrait de YvesCalbert
Yves Calbert

Yves Calbert