Failte gu Alba, welcome to Scotland, welcome to Edimbra

écrit par JoseBurgeon
le 06/02/2017
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Bienvenue à Edimbourg, la capitale de l’Ecosse.

Siège du Parlement écossais depuis 1999, Edinburgh est construite sur des collines volcaniques et dominée par son château dont les fondations remontent au VIIe siècle.

Tous les jours (sauf le dimanche) à 13h, il faut assister au traditionnel coup de canon, à l’entrée du château. Visitez le Palais royal de la Reine Mary, où son fils James VI (Jacques VI) est né en 1566. Il devient roi d’Ecosse d’Angleterre en 1603. Depuis, les deux nations ont toujours prêté allégeance au même monarque. Admirez les magnifiques joyaux de la Couronne d’Ecosse. Passez par la chapelle Sainte-Marguerite, le plus vieil édifice d’Edimbourg. La vue est superbe sur la New Town, espace vert au centre de la ville, avec l’emblématique Hôtel Balmoral, la belle gare Waverley, la romantique Calton Hill et le monument Nelson, Waterloo Square et la statue de Wellington, ainsi que sur le Forth, estuaire menant vers la mer du Nord.

Au pied du château, se trouve « The Scotch Whisky Experience », la plus grande collection de whiskies au monde. Le mot « Whisky » vient du gaélique « Uisge Beatha », ce qui se traduit par « eau-de-vie ». Le vrai whisky de malt est originaire des Highlands surtout ; il a toujours eu la faveur des Ecossais. Il existe plus de 2 000 marques de scotch authentique.

Royal Mile, la rue principale de la Old Town, vous laisse découvrir St Giles Cathedral, superbe édifice des XIIe et XVIe siècles. Des ruelles appelées « wynds » ou « close » partent de Royal Mile et descendent de part et d’autre de la colline. A une vingtaine de minutes à pied, le Scottish Parliament, bâtisse moderne, fait face au Palace of Holyroodhouse, le palais royal où la reine Elisabeth II séjourne une semaine au début du mois de juillet.

« West Highland Lochs and Castles », cette excursion d’une journée guidée par Jamie de l’agence Timberbush , nous mène vers les lochs (lacs) et les châteaux des Highlands. L’imposant château de Doune, construit à la fin du XIVe siècle, par le Duc d’Albany, ne fut pris qu’une seule fois. Il connut la gloire en 1975, lorsque le film très populaire intitulé « Sacré Graal » par les Monthy Python, y fut tourné.

Le Loch Lubnaig est notre coup de cœur durant cette escapade dans la région des lochs. Entouré de collines verdoyantes et parsemées de neige, le Loch Lubnaig offre un moment bien agréable de beauté et de calme, sous un ciel bleu azur.

Les Highlands abritent les clans depuis des centaines d’années ; le mot vient du terme gaélique « enfant » et tous les membres d’un clan ont le même ancêtre. Les membres du Clan MacGregor étaient souvent appelés « les enfants du brouillard » car ils étaient doués pour disparaître dans les montagnes avec leur bétail volé. Rob Roy MacGregor (1671-1734), le membre le plus célèbre de ce clan, était un éleveur accompli mais aussi un voleur de bétail notoire.
Kilchurn Castle, sur la rive du Loch Awe , est l’un des châteaux les plus connus d’Ecosse. Il fut construit en 1440 par le clan Campbell. Loc Awe est le loch d’eau douce le plus long d’Ecosse (41km) et prisé par les pêcheurs.

Le Loch Fyne, le plus long loch salé d’Ecosse (61km), est connu pour ses harengs et ses huitres. Au sommet des Arrochar Alps, l’on jouit d’un très joli point de vue sur la région.

Luss est un village pittoresque sur les rives du Loch Lomond. Stirling abritait la résidence de Marie Stuart au XVe siècle. Le château Renaissance commandait la voie principale reliant les Highlands aux Lowlands.

L’Ecossais porte régulièrement le kilt, à mi genou, assorti d’un gilet et d’un veston de tweed. Ses bas de laine ont retenus par des jarretières (un couteau est glissé le long de la jambe droite) tandis que la jupe est maintenue par une ceinture. De nombreux magasins proposent des kilts, des écharpes, des capes et des costumes en laine de mouton sur le Royal Mile.
A la St Mary’s Street 27, se trouve la manufacture Kilberry, spécialiste de la cornemuse (Higland, Scottish Small and Chamber Pipes). Le mot cornemuse porte le nom de « pipe » en Ecosse.

Le temps en Ecosse peut changer 3 ou 4 fois par jour. En février, la température oscillait vers les 10 degrés, avec parfois une soleil radieux en début d'après-midi. En altitude, le vent est assez fort, spécialement en hiver. La période idéale est le printemps et l'été.

La Old Town présente une dizaine de vrais pubs (pub = public bar). Citons notamment le Royal Mile Tavern, le Rabbie Burns, le Captain Bar mais notre préféré se nomme « Biddy Mulligans » à la Grassmarket Street, face à notre hôtel Apex City. Au menu du « Biddy Mulligans », fish and chips de bonne qualité, steak and pie, burgers, dans un décor typiquement écossais et une ambiance musicale sympathique. Pour les amateurs de bière, vous avez la lager, la draught (au fût), la dark ou encore le stout. Autre spécialité écossaise délicieuse : le lamb shank (souris d’agneau) avec carottes, purée de pommes de terre, asperges vertes, sauce brune, groseilles rouges et raisins blancs. Le pub Last Drop était l’endroit où l’on pendait les prisonniers. Le Grain Store, à la Victoria Street, propose son lunch 3 services à 16 livres soit 19€ (par exemple : 3 huitres, pigeon et canard sauvage, orge et dessert). Bel endroit, à conseiller également.

L’Apex City Hotel****, au pied du château, à la Grassmarket Street, peut être recommandé pour son accueil, ses chambres confortables (demandez une chambre avec vue sur le château au 4ème étage), son délicieux petit-déjeuner et sa carte de spécialités écossaises. Le Haggis, plat national écossais, fait de panse de brebis farcie, est particulièrement succulent.

Have a nice trip to Edimbra.

©José Burgeon
Lien vers les reportages de José Burgeon

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