Venise, la reine de la mer

écrit par JoseBurgeon
le 04/06/2015
hotel ai mori d oriente venezia

Venezia, Venise, nous apparaît comme un joyau sur un coussin bleu. Venise, la reine de la mer, est posée dans la lagune.
Dans cette ville insolite, se mêlent l’Orient et l’Occident. C’est le cœur du monde et la plus belle ville selon les Vénitiens. Venise est en soi un objet d’art, bâti sur un archipel de 118 îlots reliés par près de 440 ponts. Ses bâtiments reposent sur des millions de pilotis de mélèze.

Les gondoliers sont encore près de 200 pour 20 000 il y a près de 70 ans. Les gondoles sont peintes en noir, depuis plus de 400 ans, à la suite d’un décret du Sénat. Jusqu’au siècle dernier, Venise comptait 10 000 gondoles. Le nom « gondole » vient du latin « cymbium » qui signifie « vase en forme de gondole ». Leur poids est de 585 kg et elles sont construites à la main, à partir de 280 pièces de bois. L’art de la manœuvre demande 3 ans et se transmet souvent de père en fils. La vitesse est limitée à 5 km/h sur les canaux et à 8 km/h sur la lagune. Rien ne remplace la magie d'une promenade romantique en gondole. Dans le quartier de la Chiesa dei Greci, Matteo vous emmène durant trente minutes, pour un coût de 80€ (somme fixée par la municipalité de Venise). Quel souvenir bien agréable!

La ville fut florissante pendant près de mille ans. Venise fut fondée au Ve siècle après J-C. Sous l’Empire romain, toute la région nord de l’Adriatique formait la Vénétie ou Venezia. En 697, les communautés de la lagune furent unies sous le commandement militaire d’un doge. Au VIIIe siècle, Venise devint progressivement indépendante de la lointaine Byzance. Au IXe siècle, elle entreprit de faire du commerce avec les Musulmans. Venise adopta pour patron l’évangéliste Marc et pour armes, son lion ailé. Au début du XIe, elle est surnommée la « Sérénissime République », c’est-à-dire la reine des mers. En 1453, a lieu la prise de Constantinople avec le nouveau sultan turc, Mohamed le Conquérant, âgé de 19 ans seulement. Celui-ci commença à harceler les Vénitiens sur leurs routes commerciales.

Citons quelques artistes célèbres des XVe et XVIe siècles comme Giorgione, Carpaccio, le Titien, Véronèse et Tintoret. Au début du XIXe siècle, après la République de Venise, Venise revient au Royaume d’Italie et Napoléon est proclamé empereur d’Italie. Après Waterloo, elle retourne à l’Autriche. En 1866, Venise est réunie à l’Italie. Le citoyen le plus célèbre de Venise, Marco Polo, révéla à l’Europe du XIIIe siècle, les mystères de l’Orient.
Venise peut être découverte en gondole, à pied ou encore en vaporetto. Les vaporetti sont des bateaux mouches qui sillonnent le Grand Canal à des intervalles très rapprochés. Le Grand Canal est la principale voie de communication de Venise, la grand-rue en quelque sorte, avec une longueur de 4 km. Près de 200 palais, construits entre les XIIe et XVIIIe siècles, ornent ses rives. Il en est de byzantins, de gothiques, de lombards, de Renaissance et de baroques. Quelques-uns sont transformés en bureaux, musées ou hôtels, comme par exemple le Ai Mori d’Oriente, superbe hôtel**** dans le quartier de Cannaregio.
Le Pont de Rialto se compose d’une unique arche de marbre blanc et est surmonté de boutiques. Le Rialto enjambe le Grand Canal depuis 4 siècles. Au temps de l’apogée de la République, il était l’un des plus importants centres d’affaire d’Europe.

La Place St Marc ou Piazza San Marco est le centre politique et religieux de la ville, au cours des siècles. Napoléon la qualifiait de « salon de l’Europe ». La Basilique St Marc fut commencée en 830 pour recueillir le corps de St Marc. L’Orient et l’Occident s’y harmonisent et lui donnent une beauté incomparable, avec 5 coupoles byzantines de taille différente et 500 colonnes de marbre. Le campanile de St Marc domine l’église, la ville et les autres clochers. De là-haut, le spectacle est vraiment superbe sur toute la lagune ! En face, se trouve l’île de San Giorgio. Depuis près de 500 ans, les deux géants de bronze, les Maures ou Mori, frappent les heures au sommet de la Tour de l’Horloge. Deux colonnes de granit furent dressées en 1172 sur la Piazzetta de St Marc. L’une d’elles porte St Théodore et l’autre soutient le lion ailé de St Marc.

Le Palais des Doges, construit au IXe siècle, fut la résidence de quelque 120 doges, qui ont gouverné la Sérénissime. Les Vénitiens vous diront que les détenus gémissaient quand on les menait des nouvelles prisons à la torture ou à l’exécution. Les prisonniers pouvaient apercevoir la lagune des fenêtres à barreaux du couloir du Pont des Soupirs. Faites une halte au Café Florian ou encore à l'Hôtel Danieli, palace bien connu, pour la beauté des lieux.
Rendez visite à l'artiste Giancarlo Tamburini, à la rue Castello 6360/A pour admirer la qualité de ses masques (www.artistadellabarbaria.jimdo.com). A partir de 15-20€, l'on peut déjà acheter un véritable masque. Giancarlo est aussi très sympathique (artistadellabarbaria@libero.it).

Dans le quartier Castello, quatre lions pris à la Grèce gardent l'Arsenal de Venise. Castello est un endroit authentique, très coloré, avec de jolies petites places comme il Campo San Giovanni e Paolo.

Murano, à 1km au nord de Venise, possède ses canaux et son mini-Grand Canal. A Venise, on travaille le verre depuis le Xe siècle. Il faut absolument voir souffler le verre dans une verrerie de Murano. L'Hôtel Ai Mori offre une excursion en vaporetto, le matin à 10h, à la Vetreria Ducale à Murano avec retour libre. Une démonstration de la technique du verre est présentée aux visiteurs, qui peuvent ensuite admirer des oeuvres tout à fait exceptionnelles à l'étage. Avec un budget de 15€, il est possible de ramener un gondolier en cristal de Murano (Fondamenta Navagero, 76 - I 30141 Murano-Venezia-www.ducalemuranoglass.com - info@ducalemurano.com). Une visite à recommander vivement!
Burano, la perle de la lagune, située au calme, apparaît comme un déploiement de couleurs, avec ses coquettes maisons peintes en bleu, rouge, vert ou ocre. Torcello est une ile quasiment inhabitée et couverte de végétation.

L’Hôtel Ai Mori d’Oriente****De Luxe, élégant palais vénitien du XVe siècle, situé dans le magnifique quartier du Cannaregio, au cœur de la cité, avec une vue sur le Rio della Sensa, est un havre de paix. Cet hôtel de charme séduit le visiteur, à proximité du ghetto juif et du Campo dei Mori. Les chambres sont calmes et le décor de style mauresque évoque le commerce de la Route de la Soie. Le romantisme de cet hôtel est un plus lors d’un séjour à Venise. Tout près du Ai Mori, se trouve l’embarcadère menant aux iles de Murano, Burano et Torcello. A quelque trente minutes à pied, l’on peut se rendre au marché du Rialto, à la Place St Marc ou au palais Ca’Vendramin Calergi qui abrite le casino municipal de Venise. Que de légendes également au Campo dei Mori vous attendent, non loin de l’Hôtel Ai Mori ! Le personnel est de plus, très sympathique, je pense notamment au barman Florin, spécialiste du Spritz (cocktail à base de Prosecco, Aperol, eau minérale, tranche d'orange, olive verte...un délice). Il existe aussi la Birra Venezia blonde ou ambrée, des liqueurs aux herbes et le digestif Montenegro (Mont Noir). De l'aéroport, prendre le vaporetto Alilaguna jusqu'à Madonna del Orto (30€ pour 30 minutes de transport).

D'autres endroits agréables : Alla Palazzina - Ponte delle Guglie - Cannaregio 1509 ou encore La Nuova Grotta - Calle delle Rasse 4538, près de la Place Saint Marc (pâtes délicieuses). Près de l'Hôtel Ai Mori, l'Osteria L'Orto dei Mori, cuisine à la française de qualité mais budget plus élevé.

Hotel Ai Mori d'Oriente **** Deluxe
Fondamenta Della Sensa, Cannaregio 3319 - 30121 Venice, Italy
Tel: +39 041 711001 - Fax: +39 041 714209
Email: manager@morihotel.com

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Buon viaggio !

José Burgeon
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