Prague, la ville d'or aux cent clochers

écrit par JoseBurgeon
le 10/01/2015
notre dame de tyn

Dobry den.

Après un vol d’une heure quinze, notre Airbus 319 de Brussels Airlines se pose à l’aéroport Vaclav Havel Praha.

Découvrons la beauté de cette « cité dorée », située au cœur de l’Europe et sur les bords de la Vltava. « Qui tient la Bohème, tient l’Europe » affirmait Bismarck. Au Ve siècle avant J-C, la tribu celte des Boïens (qui ont donné leur nom à la Bohème), fut repoussée par des tribus germaniques. Prague fut ensuite occupée par les Huns, les Avars et les premiers Slaves, ancêtres des Tchèques, s’établirent dans la région au VIe siècle . Venceslas régna sur Prague de 921 à 935. Le XIIIe siècle vit le règne de Otokar II. Le Roi Charles IV, empereur du Saint-Empire, fit de Prague sa capitale impériale et l’une des plus importantes cités d’Europe au XIVe siècle. Sous son règne, on fonda l’université, il fit construire le pont qui porte son nom, la cathédrale Saint Guy, des monastères, des églises et la nouvelle ville (Nové Mesto) pour loger les étudiants, les clercs, les artistes et les marchands nouvellement arrivés. Le 2ème âge d’or de Prague fut le règne de Rodolphe II, de 1576 à 1611. La noblesse et la bourgeoisie de Prague proposèrent à Rodolphe de quitter Vienne, pour installer la cour impériale à Prague. Mécène passionné d’art et intellectuel curieux de tout, il fit venir peintres, sculpteurs, astronomes et alchimistes dans sa capitale. Vaclav Havel fut élu Président le 29 décembre 1989 par l’Assemblée fédérale.

Le Pont Charles fut appelé autrefois par un poète « la bague au doigt de Prague ». Que de visiteurs sur ce pont, peut-être le plus romantique d’Europe ! Beaucoup d’animation, des artistes, des vendeurs de souvenirs comme partout, une trentaine de magnifiques statues baroques, c’est l’emblème de Prague.

L’église Saint Nicolas, renommée pour son dôme de cuivre verdi d’une hauteur de 70m, est l’un des sites les plus connus de Mala Strana- ce qui signifie en tchèque « le petit côté ». Elle est le symbole du baroque de Bohème. Mala Strana est un quartier historique pittoresque au pied du Château. Un grand nombre de pèlerins du monde entier viennent à l’église Notre-Dame de la Victoire pour y demander à l’Enfant Jésus de Prague de les protéger, guérir, ou les aider à concevoir un enfant. La statuette, haute de 47cm et originaire d’Espagne, représente l’Enfant Jésus en train de donner sa bénédiction.

Le Château de Prague, des XVIe et XVIIe siècles -le plus grand du monde- selon le Guiness Book, mérite une visite pour la beauté du site et ses richesses architecturales. La relève de la garde a lieu tous les jours à 12h dans la première cour du château. Quel spectacle haut en couleurs ! La Cathédrale Saint Guy (Vita) du XVe siècle vit le couronnement des rois de Bohème. La beauté des fresques extérieures et le riche décor intérieur en font l'une des plus belles églises gothiques du monde. Une pure merveille architecturale ! A quelques pas, l’église Saint Georges, de style roman, plus petite, accueille les visiteurs dans un cadre sobre et tranquille. La Ruelle d’Or –paradis d’antan des alchimistes et des charlatans, séduit par les anciennes maisons minuscules aux couleurs chaudes qui hébergeaient autrefois les gardes du château et dont certaines présentent de petits musées d’artisans. La résidence du Président tchèque se trouve à l’intérieur du Château.

Faisons un arrêt à la taverne médiévale U krale Brabantského de 1375, au pied du château. Après le Roi Rodolphe et Mozart, testons la délicieuse bière tchèque Urquell (pronconcez Ourquouelle), brassée à Pilsen (dont le nom a donné le mot « Pils »). Le Café Louvre, situé plus au sud de la ville, était apprécié par Kafka et Einstein.

La Place de Staré Mesto (Vieille Ville) a vu défiler mille ans d’histoire, de célébrations, de cortèges royaux, d’exécutions et au Moyen Age, c’était la place du marché central. L’église de Tyn ou église Notre-Dame de Tyn est un magnifique bâtiment des XIVe et XVe siècles. La notoriété de l’horloge astronomique de Prague s’étendant dans toute l’Europe, nombreux furent ceux qui voulaient que l’horloger tchèque maître Hanus en construise une qui soit aussi parfaite dans leur ville. A la période de Noël, un marché animé attire aussi les touristes venus du monde entier.

Notre première halte gastronomique est le Lokal à la rue Dlouha 33. Radek nous servit comme mise en bouche de la joue et langue de bœuf, ensuite du bœuf braisé et quenelles de pain (à l’apparence de tranches de purée de pommes de terre) et une côte de porc oignons frits (plat de 8 à 10€). Nous testons différents goûts de bière avec trois chopes de 8/10, 5/10 et 2/10 de mousse. Surprenant ! Dans ces anciennes écuries, le décor est original avec une grande cuve de bière locale. La clientèle est jeune, décontractée et l’on peut déguster la cuisine traditionnelle de Bohème (www.ambi.cz).

Le Café Impérial est un des « Grands Cafés » les plus connus de Prague depuis plus d’un siècle. Il fut fréquenté par l’écrivain Franz Kafka et le compositeur Leos Janacek. Les mosaïques qui ornent son plafond ainsi que les tuiles murales vernies de style Art Nouveau de 1914 sont une pure merveille. Honza nous proposa le Riesling de Moravie, le tartare de veau, le pâté d’oie et le filet de perche, accompagné d’un Karel Prusa Moravia et le tout couronné par une Slivovica (eau-de-vie de prune) www.cafe-imperial.cz

Au pied du Château, le restaurant U Zlaté Studne, présente une superbe carte et la vue de la terrasse sur la cité dorée est tout à fait exceptionnelle. Karel nous conseilla une délicieuse huitre, le jambon de Prague avec crème et carpaccio de betterave, avec un Sauvignon 2013 Pozdni Sber Moravia. Vinrent ensuite le velouté avec croquette de canard accompagné d’un Rulandské Modré Pinot Noir 2011 et le magret de canard au chou rouge et purée au bacon. Le Reisten Chardonnay 2012 est une petite merveille ! La glace au caramel et aux noisettes avec le vin de glace 2013 André clôtura ce grand moment gastronomique (www.aria.cz + www.goldenwell.cz).

Francouzska Restaurace, deux toques Gault et Millau et 15/20, propose une cuisine de grande qualité dans le cadre superbe Art Nouveau de l’édifice Obecni. Mélana nous servit un Bohemia Sekt Riesling, le tartare de truite saumonée à l’orange, caviar de truite et vinaigre de vin (16€), le jambon de Prague fumé en gelée de persil, mousse de raifort (12€), le sandre de Bohème du Sud grillé avec espuma à l’aneth, pommes de terre confites à l’huile (20€) et la selle de chevreuil « Siska » rôtie en croûte de beurre, croquettes de châtaignes et pruneaux, sauce au genièvre (32€). Le Veltlinské Zelené 2010 Michlovsky blanc sec de Moravie et le Neronet-Biza rouge 2013 font partie des excellents vins tchèques (www.francouzskarestaurace.cz). A votre santé. Nasdravi.

Que de bonnes adresses à Prague, chaque fois dans un cadre sublime ou avec une vue à couper le souffle. Bon appétit. Dobrou chut .

L’Hôtel Dorint**** est situé à 20 minutes de taxi (entre 20 et 30€ vers le centre-ville) ou de métro (1,20€ par trajet) de la vieille ville.

Un conseil : visitez Prague, au plus vite !
Merci, au revoir et bon voyage ! Dekouji, naschledanou., prijemnou cestu !

Adresse utile :
Office National Tchèque du Tourisme à Amsterdam :
Tsjechisch Bureau voor Toerisme – Czech Tourism
Gatwickstraat, 11 – NL 1043 GL Amsterdam www.czechtourism.com

Et avant de partir : Hôtel Crowne Plaza - Diegem (excellent début de voyage, à recommander !)
www.ihg.com › Home › Crowne Plaza › Hôtels Brussels

José Burgeon
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