Sur les pas de Cézanne à Aix-en-Provence

écrit par JoseBurgeon
le 26/12/2014
aix en provence - ville aux cent fontaines - la rotonde

Bon jour a touti.

« Il y aurait des trésors à emporter de ce pays qui n’a pas encore trouvé un interprète à la hauteur qu’il déploie » écrivait Paul Cézanne à Choquet en 1886. Partons à la découverte de ce pays d’Aix, aux beautés naturelles et architecturales exceptionnelles, en compagnie de Géraldine de l’Office de Tourisme d’Aix-en-Provence.

Aix, splendide cité des fontaines, présente notamment la Rotonde, surmontée de trois statues représentant la Justice (tournée vers le Cours Mirabeau –ancien cours à carrosses), l’Agriculture (vers Marseille) et les Beaux-Arts (vers Avignon). Le visiteur apprécie également ces superbes hôtels particuliers des XVIIe et XVIIIe siècles et ses merveilleuses places garnies de fontaines. La Place des Dauphins, près du cours Mirabeau, attire l’attention par sa beauté. Tous les styles architecturaux du Ve au XVIIe siècles sont représentés à la cathédrale Saint Sauveur. L’Hôtel de Ville du XVIIe siècle, dont on remarque la belle façade à l’italienne, domine la Place de la Mairie. La Tour de l’Horloge, l’ancien beffroi de la ville, présente son horloge astronomique de 1661, sur laquelle des statues figurant les quatre saisons apparaissent à tour de rôle.

La Bravade Calendale célèbre l’Offrande de la Pompe de Noël aux autorités de la ville. Cette manifestation provençale, riche en couleurs, s’est déroulée le dimanche 14 décembre dernier, au Cours Mirabeau, avec des danseurs en costume régional, des musiciens jouant du galoubé (fifre) et du tambourin, des fantassins munis de leurs armes. Les braves (origine du nom de Bravade) ont défié les envahisseurs maures. Le mot « bravado » signifie en fait une décharge de mousqueterie, action pratiquée solennellement et processionnellement un jour de fête ou en l’honneur de quelqu’un ou d’un évènement, disait Frédéric Mistral, père de la langue provençale (issue de la langue d’oc, elle-même issue du latin) et créateur du félibrige.

A la même période, la Fête de l’Huile permet de célébrer la production d’huile d’olive, nouvelle AOP Aix-en-Provence. Les producteurs et mouliniers font découvrir les saveurs de l’huile d’olive. La Provence, c’est le pays du soleil, de l’olivier et de la garrigue. Des cyprès, plantés d’est en ouest, protègent les mas contre le vent venant du nord et délimitent les champs. L’olivier est l’arbre éternel. Le soir de Noël, en Provence, après le gros souper, l’on partage les treize desserts. Chaque convive doit manger un peu de toutes les douceurs pour s’assurer la bonne fortune pour l’année à venir. Lou Gibassié (pompe à huile d’olive), se rompt comme Jésus a rompu les petits pains. Les 4 mendiants (noix, noisettes, figues séchées, amandes et raisins), les pommes, les poires, les dattes, les nougats, les calissons accompagnent lou gibassié.

La Fromagerie du Passage, au Passage Agard, et la Brasserie des Deux Frères (les 2G, fréquentée chaque matin par Cézanne) méritent une visite. Un peu de calme après la promenade : la Chambre d’hôte Le Jardin de Marie, non loin de la Place des Dauphins, à 5 minutes du Cours Mirabeau.

Manon du Comité Départemental du Tourisme des Bouches-du-Rhône et Claire de l’Office de Tourisme des Beaux nous font découvrir une nature provençale magnifique. Le Moulin de Castelas présente un lieu et un produit uniques, au pied des Beaux-de-Provence. Epinglons notamment les huiles « Fruité Noir, « Mas de l’Olivier », « L’Aglandau », « Huile d’olive Thym et Romarin », « Huile d’Olive et Gingembre »…à consommer pour se faire plaisir, au gré de vos envies (www.castelas.com).
A quelques minutes, se trouve le Mas Sainte Berthe. Christian Nief, œnologue passionné et passionnant, présente sa production de vins AOC Les Baux. Ah, un bon rosé ! Cela fait un bien fou, même en hiver ! (www.massainteberthe.com).
Le Domaine de Manville, nouvel établissement de 100 hectares situé au pied des Baux-de-Provence, se présente comme un « palace rural » 5*. Cet endroit splendide propose 30 chambres et suites, un spa, un golf éco-responsable, un restaurant gastronomique et un bistro et des maisons hôtelières de standing à louer ou à acheter (www.domainedemanville.fr).

Les Baux-de-Provence, l’un des Plus Beaux Villages de France, est un site magique entre ciel et terre, sur un piton rocheux à 350m d’altitude au cœur des Alpilles. La première famille qui régnait durant la période féodale au Xe siècle, était celle du Seigneur des Baux, issu de Balthazar, le Roi Mage. Cet endroit exceptionnel dans sa beauté sauvage bénéficie d’un environnement naturel préservé dans la Provence traditionnelle. Le site du Château est entièrement classé Monument Historique. La Chapelle Saint Blaise du XIIe siècle, la Fenêtre Renaissance, l’Hôtel de Manville et l’Hôtel Jean de Brion du XVIe siècle sont des endroits merveilleux à découvrir.
A quelques minutes, au pied du village, se trouvent les Carrières de Lumières, un site tout à fait original qui permet d’admirer des œuvres de peintres célèbres, dans un décor musical. En 2015, Klimt et Vienne sont à l’honneur –Un siècle d’or et de couleurs (www.carrieres-lumieres.com).

Bon voyage à Aix et aux Baux-de-Provence !

Adresses utiles :
www.aixenprovencetourism.com
www.lesbauxdeprovence.com
www.visitprovence.com Bouches-du-Rhône Tourisme – 13, rue Roux de Brignolles – F 13006 Marseille

José Burgeon
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