Poperinge, capitale du houblon et du savoir-vivre

écrit par JoseBurgeon
le 11/02/2013
hommelhof - watou

Bejoers en welkom in de Hoofdstad van het Goede Leven.

Qui dit Poeringe, dit houblon (hop ou hommel en dialecte local). Il existe vingt-deux bières différentes à Poperinge.
Au Hommelhof, à une dizaine de minutes du centre de Poperinge, le chef Stefaan Couttenye présente à sa carte la tête de veau maison avec œuf poché et jets de houblon (hopscheuten –une sorte de mini-asperge délicate et croquante), le pigeonneau de Steenvoorde à la bière Sint-Bernardus, purée de petits pois et jets de houblon –l’or blanc de Poperinge (www.hommelhof.be).

Le houblon est une plante vivace. La partie sous terre, la racine donc, est appelée la souche. Chaque hiver, les restes des tiges se trouvant à l’air libre meurent. Au printemps, les souches se trouvant sous terre donnent de nouvelles pousses que l’on utilise dans la gastronomie.
Wout et Benedikte Desmyter-Coutigny, de la ferme ‘t Hoppecruyt, expliquent avec amour l’histoire et la culture du houblon. Aujourd’hui, on cultive le houblon dans des houblonnières constituées de fils de grimpement, de fils verticaux et horizontaux. Les poteaux extérieurs sont inclinés et forment une espèce de cuve. Les poteaux plus fins du milieu sont placés en rangées à une distance de 8 à 10 plantes les uns des autres. On tend de lourds fils horizontaux à une hauteur de 7 mètres, perpendiculaires aux fils verticaux (www.hoppecruyt.be).

Le Hopmuseum Poperinge, musée du Houblon, se situe dans le complexe « Poids Public » , à côté de la maison natale du premier astronaute belge Dirk Frimout. Tout comme le houblon, qui est une plante grimpante, le circuit didactique serpente du grenier monumental vers le rez-de-chaussée. Des personnages typiques comme « L’Ensacheur » et « Le Nez » vous accompagnent à travers les origines de la plante, le cycle d’activités, la cueillette et les diverses applications du houblon. Outils authentiques, documents historiques, photos, maquettes et montages audiovisuels illustrent l’histoire du houblon d’hier et d’aujourd’hui (www.hopmuseum.be).
La Belgique produit environ 352 000kg de houblon par an (90% de la production à Poperinge) pour une production mondiale de 93 millions de kg. Tout comme la culture brassicole, le monde médical et l’industrie alimentaire utilisent aussi le houblon.

Talbot House, oasis de paix et de repos pour les soldats pendant le Grande Guerre ; fut ouverte en décembre 1915 par Philip Clayton et Neville Talbot. Le guide Johann nous présente de nombreux documents et objets divers de la vie des combattants, derrière le front de l’Yser. Donald Cox de la 2nd Bn. London Rifle Brigade écrivait en 1916 : « Chacun semble heureux. Ici, on trouve chaleur, confort, rafraîchissement, restauration et un abri hors de la nuit ». Talbot House, association belgo-britannique, est également un charmant petit hôtel (www.talbothouse.be).

Durant la Première Guerre mondiale, quatre militaires britanniques au moins ont été exécutés dans la cour intérieure de l’hôtel de ville. Aujourd’hui, c’est un endroit symbolique, une accusation permanente contre l’exécution. Dans les cellules des condamnés, vous êtes témoin des dernières heures d’un soldat qui attend son exécution à l’aube. Vous pouvez déchiffrer les graffitis appliqués par les prisonniers.

Le Lijssenthoek Military Cemetery, miroir de la Grande Guerre, est le plus grand cimetière hospitalier, avec 10 784 tombes et 30 nationalités. Le centre des visiteurs présente des diaporamas, des centaines de portraits, un album qui grandit et des visages derrière les tombes. Arrêtez-vous au calendrier à effeuiller, chaque jour une histoire différente, chaque jour une raison de visiter le cimetière. Imprimez-le et laissez l’histoire vous guider jusqu’à une tombe. Ainsi, le 6 février 2013, nous avons découvert la tombe de Hughes Thomas Mc Kenny, architecte et sous-lieutenant anglais, mort dans un accident d’avion le 6 février 1918. Sa tombe porte le numéro XXVII-FF-9 (www.lijssenthoek.be).

Le 3ème week-end de septembre 2014 aura lieu le cortège du Houblon, rendez-vous triennal plongeant la ville dans une ambiance conviviale et chaleureuse. Et bien entendu, diverses manifestations pour le centenaire de la Première Guerre mondiale en 2014.

N’oubliez pas de déguster le Kabeljauw aan de Schreve, une assiette de cabillaud, sauce légère à la bière blonde régionale et crème fraîche. La Mazarinetaart, gâteau moelleux préparé dans une sauce chaude au beurre, à la liqueur et à la cannelle, est aussi une spécialité de l’Hôtel Belfort (www.hotelbelfort.be).

Poperinge Kei van een Stad !

Infos :
Toerisme Poperinge – tav Kenneth Verbrigghe – Stadhuis – Grote Markt, 1
8970 Poperinge toerisme@poperinge.be www.poperinge.be

Prettige reis naar Poperinge! C'est sûr, nous y retournerons!

José Burgeon

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