Amsterdam, la Venise du Nord, semble sortir tout droit du XVIIe siècle

écrit par JoseBurgeon
le 18/02/2012
thalys

Welkom te Amsterdam!

Deux heures agréables de train Thalys au départ de la gare de Bruxelles-Midi et Amsterdam nous accueille avec ses interminables rangées de maisons à pignons, très jolies, le long de canaux bordés d’arbres.
Des ponts à bascule, d’étroites rues pavées et une myriade de péniches (le Magere Brug, l’un des mille ponts d’Amsterdam, surplombe l’Amstel). Que de vélos et quelle tranquillité dans cette ville décontractée ! Quelle facilité pour se promener à pied ou en tram ! Même en février, quand les canaux sont gelés, nous prenons du plaisir à marcher à A’dam.
L’aspect « Gouden Eeuw » ou « Siècle d’Or » de la ville est protégé par la loi, on compte 7 000 édifices classés monuments historiques.
En saison, la meilleure façon d’aborder la ville est le bateau-mouche. Les noms des 4 grands canaux sont Herengracht (canal des Messieurs), Keizergracht (canal de l’Empereur), Singel (le Cercle) et Prinsengracht (canal des Princes).
Royaume de l’Art, où le Rijksmuseum et le Musée Van Gogh présentent des œuvres notamment du grand maître Rembrandt et du génie Vincent Van Gogh.
Le Begijnhof (le Béguinage) constitue un havre de paix au cœur de la cité.
Le marché aux fleurs, près de la Muntplein, le long du Singel, propose des plantes et des fleurs sur des centaines de mètres. La reine est la tulipe bien entendu, de tulpen van Holland. A proximité, se trouve le musée de la Torture, un endroit saisissant, original, qui fait réfléchir devant la cruauté de la justice au Moyen Age. Les peines infamantes et corporelles, la persécution des hérétiques et des sorcières, voilà l’enfer sur terre pratiqué par les Inquisiteurs. Des instruments de torture de toutes les parties de l’Europe, de nombreuses gravures illustratives sont présentées dans ce musée.
Le Dam est la grand-place et le cœur d’Amsterdam. Le Koninklijk Paleis (Palais Royal) fut érigé en 1665. La maison d’Anne Frank, au 263 du Prinsengracht, abrite des photos de la petite juive et sa famille. Elle y rédigea son célèbre journal entre 1942 et 1944.
De bruine kroegen, les cafés bruns, sont aussi une curiosité à Amsterdam, avec leur intérieur rustique et pittoresque, les superbes faïences et les comptoirs en bois. Quelle belle atmosphère également dans ces bistrots du XVIIe siècle. Le plus ancien, le Karpershoek, situé à un centaine de mètres face à la gare, date de 1606. On utilise encore le sable pour l’entretien du plancher, dans cet estaminet bien sympathique.
Haesje Claes, situé à la Spuistraat (près du Spui), vaut le déplacement pour un excellent repas avec des spécialités hollandaises (soupe aux pois, variété de poissons, poisson fumés, potées bref un véritable régal). Haesje Claes possède aussi un bistrot agréable, juste à côté.
Le décor typique, l’ambiance chaleureuse, la délicieuse cuisine et les prix corrects font de Haesje Claes, le restaurant à ne pas rater. Haesje Claes a été d’ailleurs primé dernièrement pour sa qualité ! (www.haesjeclaes.nl).
L’Hôtel Eden Amsterdam*** est un hôtel qui vaut **** pour le confort des chambres rénovées, les services proposés, la table et la situation près du Magere Brug (Pont Maigre, peint par Van Gogh), à deux cents mètres de la Rembrandtplein (bus 9 ou 14 vers la gare). Un ensemble d’hôtels réunis forment maintenant ce bel établissement, appartenant à la chaîne hôtelière Hampshire (nombreux hôtels aux Pays-Bas et autres pays européens). www.edenhotelamsterdam.com.
We wensen u een prettige reis naar Amsterdam!

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