A la découverte du patrimoine naturel, culturel et gastronomique des Ardennes françaises

écrit par JoseBurgeon
le 13/12/2012
charleville-mezieres place ducale

A quelques minutes de la frontière belge, Charleville-Mézières, capitale des Ardennes françaises des arts de la marionnette, est le berceau du poète Arthur Rimbaud. Charleville-Mézières présente la Place Ducale, une merveille architecturale du XVIIe siècle. L’ambiance de Noël séduit les visiteurs, avec les chalets, la musique, les lanternes magiques, les crèches du monde, le carrousel et autres animations permanentes.

Sedan, ville d’art et d’histoire, possède le plus vaste château fort d’Europe (35 000 m2), aujourd’hui classé Monument Historique. Au sud de la forêt ardennaise, au pied de la chapelle Saint-Roger, se situe la Manse Abbatiale d’Elan, qui abrite le restaurant bien agréable « Aux Plaisirs Gourmands », labellisé « Ardennes de France ». Au menu, l’on peut déguster notamment la dinde rouge en papillote –une spécialité régionale de qualité. Epinglons également les délicieux chocolats faits maison! L'équipe des Plaisirs Gourmands vous propose un restaurant riche en produits, recettes, idées compatibles avec les finances. Très bon souvenir!

Sous la conduite d’Aurélien –guide passionné, nous découvrons le Domaine fortifié des Ayvelles. Construit en 1878, le Fort des Ayvelles comprend un ouvrage principal, communément appelé le Fort et un ouvrage annexe, la Batterie, situés à 500 mètres l'un de l'autre. Sa mission principale était d'interdire à l'ennemi les quatre voies ferrées de Reims, Montmédy, Hirson et Givet se rejoignant aux gares de Mohon et de Charleville. Ce Fort fut bombardé en 1914 par l'artillerie lourde allemande. Les dégâts occasionnés par les obus de gros calibres sont perceptibles encore aujourd'hui. Le guide raconte la fin tragique du Commandant qui, dans les premières heures de la Grande Guerre, a mis fin à ses jours dans sa chambre, pris de remords après avoir décidé l'évacuation des ouvrages sans en avoir reçu l'ordre formel. Inédit sur une construction du XIXe siècle, notons au Fort, la présence de deux échauguettes en encorbellement. Il ne joua aucun rôle durant la guerre 39/45 mis fut bombardé le 14 mai 1940. Au Fort des Ayvelles, A.P.I. a séduit le jury du prix régional par sa volonté conjuguée de sauvegarder le patrimoine tout en assurant une mission d'insertion professionnelle. Saluons ici la présence de nombreux bénévoles importants pour la poursuite des travaux de rénovation du Fort. Visitez le domaine afin d'encourager cette équipe dynamique!

La Table d’Arthur à Charleville-Mézières est une bonne table dans une cave voûtée. L’on apprécie par exemple, les noisettes de quasi de veau et les clémentines en gelée, un régal. L'établissement présente aussi son restaurant contemporain avec la même cuisine succulente.

L’’Hôtel de Paris***, situé face à la gare, peut être conseillé pour l’accueil du patron et du personnel, le confort des chambres et la situation par rapport à la Place Ducale.

Roger Schmidt, guide éminent, nous fait découvrir le Fort de Villy-la-Ferté, dernier ouvrage de la ligne Maginot qui a vu périr en mai 1940 une centaine de soldats français, asphyxiés dans les galeries par les soldats allemands. La visite des deux blocs, du matériel et de la vie des militaires français, à 35 mètres sous terre, laisse un souvenir profond.

La Gourmandière de Carignan, restaurant gastronomique très sympathique, propose notamment le Champagne Delamotte du Mesnil-sur-Oger, les prémices salées pour éveiller vos sens, le risotto coloré de petits légumes, noix de saint jacques planchées émulsion de chorizo, lotte croustillante, marmelade verte, huile de curry et infusion de carotte au beurre persillé, des mots tout en couleur, entremet mangue et chocolat manjari, verrine Ispahan, rose, lychee, framboise. Excellente adresse, le paradis de la table, à conseiller !

Mouzon, point de passage de la grande voie gallo-romaine Reims-Trèves, possède une remarquable église abbatiale gothique, un des plus beaux édifices des Ardennes françaises.
Suivons ensuite le circuit balisé de 50km sur la bataille de Stonne de mai 1940.

La Brasserie Ardwen de Launois-sur-Vence produit des bières artisanales (blonde, ambrée, blanche, cerise, Noël, Woinic et Sangliers).
A Woinic, aire de service des Ardennes à Faissault, se dresse le plus grand sanglier du monde (10m de haut, 14m de long, 5m de large pour 50 tonnes de métal) mais aussi l’emblème de tout un territoire.

David Bouchard, un des cinq Maîtres Restaurateurs des Ardennes françaises et patron du restaurant Lards des Mets à Charleville-Mézières, propose notamment la coupe de Champagne brut De Saint-Gall, la terrine de foie de canard au ratafia de cidre des Ardennes, la succulente souris d’agneau confite maison et rôtie à la fleur de thym et l’assiette de fromages.

A La Francheville, Didier Villemin, propriétaire des Saveurs d’Ardennes, présente sa fabrication artisanale de spécialités ardennaises (jambon des Ardennes, boudin blanc à l’oignon, boudin noir, fromage de tête, terrine Rimbaud, noix de jambon des Ardennes, saucisson sec des Ardennes…). Que du bonheur ! Visites de groupes sur demande et restaurant sur place.

Sur la route des légendes de Meuse et de Semoy de cette superbe région, les panoramas abondent; citons entre autres les quatre Fils Aymon à Bogny-sur-Meuse, où quatre pics rocheux dominent un beau méandre de la Meuse et la Longue Roche avec le panorama sur la Boucle de Monthermé, l'une des perles de la Vallée de la Meuse.

Clôturons cette magnifique escapade dans les Ardennes françaises à l’Hôtel Saint-Hubert** et le Clos Belle Rose de Haybes. Mentionnons une cuisine régionale de qualité adaptée aux saisons avec notamment la carte de gibiers l'hiver, un bar reposant avec les bières régionales et divers forfaits de 1 à 2 nuits.

Le plus de cette région est de combiner harmonieusement nature, culture et gastronomie.
Bonne évasion au pays qui vous ressource...chez nos voisins français ardennais !

Informations :
Comité Départemental du Tourisme des Ardennes – Place Ducale, 23
F-08000 Charleville-Mézières
Tél.00.33.3 24 56 06 08 Fax.00.33.3. 24 59 20 10 www.ardennes.com

Festival Mondial des Théâtres de Marionnettes du 20 au 29 septembre 2013
http://www.charleville-mezieres.fr/Culture-patrimoine-et-jumelages
http://www.sedan.fr/architecture_sedanaise.html

José Burgeon

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